Как мне досталась сушёная голова

Роберт Лоуренс Стайн

Как мне досталась сушёная голова

Ужастики – 39

«Р.Л. Стайн «Как мне досталась сушёная голова»»: ООО «Росмэн‑Издат»; М.; 2001

Перевод с британского А. И. Жигалова

Оригинал: Robert Stine, “How I Got My Shrunken Head”

Инструкция

У кого есть два глаза, один рот и сморщенная зелёная кожа? У сушёной головы Марка! Это Как мне досталась сушёная голова подарок от его тётушки Бены. Подарок из тропических зарослей с острова Баладора. Марку не терпится показать сушёную голову своим товарищам – она такая уродливая, такая страшная! Но в один прекрасный момент поздно ночьюсушёная голова начинает сиять. Так как это – не обычная голова. Это знак необычной, пугающей власти. Магической и небезопасной Как мне досталась сушёная голова власти Чернокнижническтва тропических зарослей…

Роберт Лоуренс Стайн

Как мне досталась сушёная голова

Вы когда-нибудь игрались в «Короля джунг­лей»? Это компьютерная игра. Очень клевая. Главное — не утопнуть в зыбких песках и не попасть в смертельные объятия Живых Лиан. Нужно как на тарзанке перелетать с лианы на лиану и не давать Как мне досталась сушёная голова им опутаться вокруг тела. При всем этом успевать подхватывать сушеные головы, спрятанные под деревьями и кустиками. Набрал десяток голов — и у тебя одна дополнительная жизнь. А в этой игре нужна уйма дополнитель­ных жизней. Эта игра не для новичков.

Эрик и Джоэл — мои друзья — играют в «Ко­роля джунглей» со Как мне досталась сушёная голова мной. Нам всем по двена­дцать лет. Моей сестренке Джессике — восемь. Она вечно болтается рядом, но мы не позволя­ем ей играть, так как она сразу утопает в зыбких песках. Ей нравится это «чвак, чвак, чвак», которое раздается каждый раз, как тебя засасывает с головой. Джессика ни черта не се Как мне досталась сушёная голова­чет.

— Марк, может, сыграем во чего-нибудть дру­гое? — спрашивает меня Джоэл.

Я-то знаю, что ему не нравится. Он попал на рога носорогу. Куда как тошно!

Мы все трое — Джоэл, Эрик и я — застряли в моей комнате у компьютера, как кон­чились уроки в школе. Джессика Как мне досталась сушёная голова посиживала у окна и читала. Из окна лился поток солнечного све­та, отчего ее рыжеватые волосы как будто искрились.

— Ка-ли-а! — завопил я, подхватив уже восьмую сушеную голову.

Ка-ли-а! — это мой клич тропических зарослей. Откуда он, толком не знаю. Как-то появился у меня в башке. Наверняка Как мне досталась сушёная голова, я придумал его.

Я чуть ли не влип носом в экран монитора. Пришлось резко наклониться, чтоб уклониться от дротиков, полетевших в меня из зарослей папоротника.

— Ка-ли-а! — Я вновь издал воинственный клич, схватив еще одну сушеную голову.

— Ну давай, Марк! — канючил Эрик. — У тебя что, нет какой-либо другой Как мне досталась сушёная голова игры?

— Правда, Марк, — поддержал его Джоэл, — разве у тебя нет каких-нибудь спортивных игр? Скажем, «Безумного баскетбольного матча»? Это классная игра!

— А «Футбол мутантов»? — пристает Эрик.

— Мне нравится эта игра, — отмахиваюсь от их я, не отрывая глаз от экрана.

Почему я так люблю «Короля джунглей»? Наверняка, поэтому Как мне досталась сушёная голова, что люблю перелетать с лиа­ны на лиану высоко в небе. Вообще-то я, как это говорится, жиртрест. Я небольшой и тол­стый. Прямо под стать этим красноватым носоро­гам. Потому-то мне, видать, и нравится больше всего на свете ощущать себя ловким и просто взмывать над землей, как будто типа Как мне досталась сушёная голова.

Но это к тому же особенная игра. В ней есть что-то жутковатое.

Не считая того, Джоэл и Эрик не обожают ее, так как я всегда выигрываю. Сейчас во вре­мя первой игры крокодил наполовину про­глотил Джоэла. Оттого он и в дурном настро­ении.

— А понимаете Как мне досталась сушёная голова, какую игру купил мне папа? — спрашивает Джоэл. — «Боевой пасьянс».

Я поближе склонился к экрану. Было надо про­скочить самые глубочайшие зыбкие пески. Одно неправильное движение, и меня всосут бездон­ные песочные хляби.

— А что же это все-таки за игра? — спрашивает Эрик Джоэла.

— Это карточная игра, — разъясняет Джоэл. — Ты же знаешь Как мне досталась сушёная голова, что такое пасьянс. Только тут карты бьются вместе.

— Во здорово! — восхитился Эрик.

— Послушайте, ребята, — обрываю я их. — У меня здесь на данный момент крутняк. Помолчите минут­ку, хорошо? Мне нужно сосредоточиться. Я над самой ужасной зыбкой ямой.

— Но нам надоело играть в это, — тянет свое Эрик.

Я схватил лиану. Оттолкнулся Как мне досталась сушёная голова что было сил и перехватил другую. И здесь кто-то стукнул меня по плечу.

— Ооуу!

Я боковым зрением увидел что-то рыжеватое и сообразил, что это Джессика. Она опять хлопает меня и хихикает. Я вижу на дисплее, как лечу вниз. Меня поглощает бездонный зыбун.

Чвак, чвак, чвак. Меня не Как мне досталась сушёная голова стало.

Я круто оборотился:

— Джессика!..

— Моя очередь! — ухмыляется она.

— Придется все начинать поначалу! — заяв­ляю я.

— Нет уж, дудки! — протестует Эрик. — Кто куда, а я домой.

— Я тоже, — подхватывает Джоэл, надвигая на лоб свою бейсболку.

— Ну еще одну игру, — упрашиваю я.

— Да хватит, Марк, — гласит Джоэл, пока Как мне досталась сушёная голова­зывая на окно, откуда льются потоки солнеч­ного света. — Идем на улицу.

— Естественно, — поддерживает его Эрик. — Смотри, какой день. Пойдем покидаем коль­ца либо чего-нибудь придумаем. А то поката­емся на скейтбордах.

— Ну еще одну игру, — тяну я. — Еще разок и пойдем.

Я смотрел, как они направились к двери Как мне досталась сушёная голова. Я правда не желал выходить из тропических зарослей; я и сам толком не знаю, что я отыскал в этой игре. Но я играю в эту игру уже и не помню сколько. Тропические заросли вправду моя страсть. Я смотрю все киноленты о тропических зарослях по телику. Когда я был небольшим, то Как мне досталась сушёная голова вечно представ­лял себя Тарзаном, владыкой тропических зарослей. Джес­сика тоже всегда желала играть со мной. Она у меня была Читой, моей говорящей обезьян­кой. У нее это здорово выходило. Но когда ей ударило 6 либо семь, она наотрез отказа­лась быть мартышкой. Заместо этого она ста­ла Как мне досталась сушёная голова подлинной чумой.

— Я поиграю с тобой в «Короля джунглей», — предложила она, когда мои дружки ушли.

— Петухи, — закачал я головой. — Тебя хлебом не корми, дай утопнуть в зыбких пес­ках.

— Да нет, — отвечает она. — Я буду играть как надо. — На этот раз постараюсь выиграть. Не веришь?

Куда деваться? Я уж было Как мне досталась сушёная голова согласился принять ее, как раздался звонок в дверь.

— Мать дома? — спросил я, прислушиваясь, не раздадутся ли ее шаги.

— Она, кажется, на заднем дворе, — ответи­ла Джессика.

Я побежал вниз открывать. Может, Эрик с Джоэлом передумали, возлагал надежды я. Может, чего хорошего, решили сыграть еще одну партию и «Короля джунглей Как мне досталась сушёная голова».

Я открыл входную дверь.

И нос к носу столкнулся с самым невероят­ным приключением в моей жизни.

Передо мной стояла голова.

Людская голова. Вся в морщинах и складках кожи. Размером с теннисный мя­чик. Бледноватые иссохшие губки растянуты в ос­кале. Шейка стянута туго-претуго черным шну­ром. Немигающие темные Как мне досталась сушёная голова глаза внимательно смотрели на меня.

Сушеная голова. Всамделишная сушеная голова.

Я был в таком потрясении, так оше­ломлен при виде головы у своей двери, что не сходу увидел даму, которая держа­ла ее. Это была высочайшая дама возраста моей матери, ну, может, чуть-чуть постарше. У нее были недлинные Как мне досталась сушёная голова темные волосы с просе­дью. На ней был длиннющий плащ, застегнутый на все пуговицы, хотя денек стоял теплый и сол­нечный.

Она улыбнулась мне. Глаз ее я не лицезрел. Их скрывали темные очки в темной оправе. Голо­ву она держала за волосы — прядь темных тол­стых волос. В Как мне досталась сушёная голова другой руке у нее была неболь­шая холщовая сумка.

— Это ты Марк? — спросила она. Глас у нее был приятный и нежный, как у дикторов на рекламе ТВ.

— Ага... Да, — ответил я, не отрывая глаз от сушеной головы. На картинах, которые мне приходилось созидать, они не выглядели настолько мерзкими. Такими морщинистыми Как мне досталась сушёная голова и иссохшими.

— Надеюсь, я тебя этим не испугала, — улы­баясь произнесла дама. — Мне так не тер­пелось дать для тебя ее поскорее, что я не выдер­жала и достала ее из сумки.

— Как?.. Дать ее мне? — переспросил я, все не отрывая от нее глаз.

А голова тоже Как мне досталась сушёная голова не отрывала от меня собственных сверкающих темных глаз. Они больше походили на стекляшки игрушечного медвежонка, чем на людские.

— Ее прислала тетя Бен на, — произнесла жен­щина. — В подарок.

И она протянула мне голову. Но я ее не взял. Целый денек я собирал сушеные головы в игре, но не могу сказать, что Как мне досталась сушёная голова мне хотелось прикос­нуться к этой.

— Марк, кто там? — У меня за спиной по­явилась мать. — О, здрасти.

— Здрасти, — разлюбезно поздоровалась дама. — Бенна писала вам, что я должна приехать? Я Кэролин Холингз. Мы с ней вме­сте работаем. На полуострове.

— Бог ты мой, — воскрикнула мать, — дол­жно Как мне досталась сушёная голова быть, письмо Бенны затерялось. Заходите же. Заходите. — Она потянула меня, чтоб Кэ­ролин могла войти в дом.

— Взгляни, что она привезла мне, мать, — показал я на сморщенную небольшую голову, которую Кэролин держала за волосы.

Мать вскрикнула, подняв руку, как будто за­щищаясь.

— Надеюсь, она не реальная, а?

— Естественно Как мне досталась сушёная голова, реальная, — заорал я. — Не пришлет же мне тетя Бенна фальшак ка­кой-то.

Кэролин вошла в гостиную и поставила на пол свою сумку. Я глубоко вздохнул, чтоб со­браться с силами, и протянул руку к сушеной голове.

Но не успел я взять ее, как в комнату влете­ла Джессика и выхватила ее Как мне досталась сушёная голова из рук Кэролин.

— Эй! — только и успел кликнуть я, бросив­шись к сестре, но она уже была такая. С хихи­каньем она упорхнула, тряхнув своими рыжи­ми волосами и держа голову обеими руками.

И вдруг тормознула как вкопанная. Улыб­ка сбежала с ее губ. И она Как мне досталась сушёная голова в страхе уставилась на то, что держала в руках.

— Она укусила меня! — взвизгнула Джесси­ка. — Она укусила меня!

У меня перехватило дыхание. Мать вцепи­лась мне в плечо. И здесь Джессика захихикала. Снова ее дурные шутки.

Она перебрасывала голову с ладошки на ладонь и откровенно глумилась нужно мной.

— Филя-простофиля, — заливалась она Как мне досталась сушёная голова. — Наш Марк во все готов веровать.

— А ну-ка отдавай мою голову! — сурово заорал я и, бросившись вдогонку, схватил голову.

Она желала перехватить ее, но я держал прочно.

— Эй, ты же поцарапала ее, — вскрикнул я.

Так оно и было. Я впритирку приблизил го­лову к очам и Как мне досталась сушёная голова пристально присмотрелся. На правой мочке уха Джессика оставила длинноватую белоснежную полосу.

— Джессика, — взмолилась мать, скрестив руки и понизив глас. Она так всегда делала перед тем, как подорваться. — Остынь. У нас же гостья.

Джессика в свою очередь скрестила руки и надула губки.

Мать оборотилась к Кэролин:

— Ну как поживает Как мне досталась сушёная голова моя сестрица Бенна? Кэролин сняла свои солнцезащитные очки

и засунула их в кармашек плаща. У нее были серебристо-серые глаза. Без черных очков она вы­глядела старше. В уголках глаз я рассмотрел мно­жество тонких морщинок.

— С Бенной все отлично. Работает до одури. Прямо себя не жалеет. Время от времени по нескольку дней Как мне досталась сушёная голова теряется в тропических зарослях.

Кэролин вздохнула и начала расстегивать плащ.

— Вы же понимаете, Бенна всю жизнь вкладыва­ет в работу. Все свое время до последней мину­ты она посвящает исследованию тропических зарослей Баладо-ры. Она желала тоже приехать, но не может по­кинуть полуостров. Вот и отправила меня Как мне досталась сушёная голова заместо себя.

— Я очень рада познакомиться с вами, Кэ­ролин, — гостеприимно проговорила мать. — Жалко, что мы не знали, что вы приедете. Но для нас хоть какой друг Бенны — наш друг.

Она взяла у гостьи плащ. На Кэролин были штаны цвета хаки и того же цвета рубаха с маленькими рукавами Как мне досталась сушёная голова, — реальный костюмчик исследователя тропических зарослей.

— Присаживайтесь, — предложила мать. — Что вам предложить?

— Я бы не отказалась от чашечки кофе, — откликнулась Кэролин и двинулась было прямо за матерью на кухню, но вдруг тормознула и, улыбнувшись, обратилась ко мне: — Для тебя по­нравился подарок?

Я бросил взор на сморщенную иссохшую голову.

— Она Как мне досталась сушёная голова прекрасная, — заявил я.

Перед тем как лечь спать, я положил голову на туалетный столик. Я откинул темные пря­ди жестких волос и увидел, что лоб у нее был зеленый и морщинистый, как сушеный чернослив. Остекленевшие глаза бездвижно смотрели прямо впереди себя.

Кэролин поведала мне, что этой голове уже больше 100 лет Как мне досталась сушёная голова. Я наклонился над столиком и стал пристально рассматривать ее. Невоз­можно представить для себя, что когда-то она при­надлежала живому человеку.

Дааа! И как этот юноша лишился ее, раз­мышлял я. А кто отважился высушить ее и хра­нить после того, как высушил? Мне бы Как мне досталась сушёная голова очень хотелось, чтоб тетя Бенна оказалась тут на данный момент. Уж она-то мне все б растолковала.

Кэролин расположили в гостевой комнате понизу. Мы допоздна посиживали и говорили о тете Бенне. Кэролин говорила о работе, которую ведет в тропических зарослях тетя Бенна, и о тех неописуемых вещах, которые на Как мне досталась сушёная голова этой Баладо-ре находят.

Моя тетя Бенна — узнаваемый ученый. Она на Баладоре уже лет 10 —изучает живот­ный мир острова. И растительный тоже.

Я готов был всю ночь слушать рассказы Кэ­ролин. У меня было такое чувство, что моя компьютерная игра «Король джунглей» вдруг оживилась.

Джессика все рвалась поиграть с Как мне досталась сушёная голова моей суше­ной головой, но я не разрешал. Хватит, что она поцарапала ей ухо.

— Это не игрушка, — растолковал я сестренке. — Это людская голова.

Хочешь, я для тебя дам за нее два стеклянных шарика, торговалась Джессика.

Она что, дурочка? Держи кармашек обширнее — я еще не чокнулся, чтоб поменять сокровище на ка­кие Как мне досталась сушёная голова-то там два паршивых стеклянных шарика. Мне время от времени казалось, что у Джессики не все дома.

В 10 мать выслала меня спать.

— Нам с Кэролин нужно кое о чем побеседовать с глазу на глаз, — заявила она.

Я пожелал им хорошей ночи и потопал наверх.

Положив сморщенную голову Как мне досталась сушёная голова на столик, я переоделся на ночь в пижаму. Когда выклю­чил свет, темные глаза, как мне показалось, на секунду вспыхнули.

Я юркнул под одеяло. Из окна моей спаль­ни в комнату шел поток серебристого лунного света. Благодаря этому, я отлично лицезрел го­лову на столике, резко окрашенную пятнами света Как мне досталась сушёная голова и тени. Что за издевательский оскал на этой морде, помыслил я, и у меня даже мурашки по коже побежали. Почему в нем чувствуется уг­роза?

И вдруг я отыскал ответ. А ты бы, Марк, весе­ло улыбался, если бы твою голову взяли да вот так высушили?

Я так и провалился Как мне досталась сушёная голова а сон, не отрывая взгля­да от кошмарной головы. Спал я прочно, без всяких сновидений.

Сколько я проспал, сказать не берусь, толь­ко кое-где посреди ночи меня разбудил страшный, леденящий душу шепот.

— Марк... Марк...

—Марк... Марк... Стршный шепот усилился.

Я резко сел на кровати, обширно открыв глаза, и в непроглядной Как мне досталась сушёная голова тьме увидел сидящую у моей кровати Джессику.

— Марк... Марк... — звучным шепотом зва­ла она и тянула за рукав пижамы.

Я чуток до потолка не подпрыгнул. Сердечко у меня так колотилось, как будто готово было вы­прыгнуть из груди.

— Это ты? Что ты здесь делаешь? Что случи­лось?

— Мне... мне Как мне досталась сушёная голова приснился дурной сон, — за­икаясь проговорила она. — И я свалилась с кро­вати.

С Джессикой это как минимум раз в неделю случается — она падает с кровати. Мать гово­рит, что закажет толстую сетку, чтобы она не сва­ливалась на пол. Либо купит ей гигантскую ко­ролевскую Как мне досталась сушёная голова двуспальную кровать. Только мне кажется, это все как мертвому припарки. Джес­сика будет и на королевском ложе крутиться еще пуще прежнего и обязательно упадет. Чума есть чума — даже когда дремлет!

— Я желаю пить, — шепнула она, все еще дергая меня за рукав.

Я замычал что-то и отдернул руку.

— Спустись вниз и попей Как мне досталась сушёная голова, ты что, грудной ребенок, что ли? — проворчал я.

— Я боюсь. — Она опять схватила меня за руку и потянула что есть силы. — Я без тебя боюсь.

— Джессика... — начал было я и сдался. Чего браниться попусту? Куда денешься? Если у Джес­сики нехороший сон, все кончается едино: я бреду Как мне досталась сушёная голова с ней вниз за стаканом воды.

Я встал с постели и направился к двери. Мы оба тормознули перед ночным столиком, где лежала сморщенная голова и в оба глаза зыркала на нас в этой темнотище.

— Мне кажется, из-за этой головы мне при­снился ужасный сон, — чуток слышно прошеп Как мне досталась сушёная голова­тала Джессика.

— Не вали с нездоровой головы на здоровую, —-зевая во весь рот, бросил я. — У тебя что ни ночь, то ужасный сон. Ты что, забыла? Это от того, что у тебя на чердаке ветер.

— Заткнись! — разозлилась она и пребольно ударила меня по плечу.

— Будешь драться, не пойду с тобой за во Как мне досталась сушёная голова­дой, — произнес я.

А она протянула пальчик и дотронулась до морщинистой щеки головы:

— Уф! Как замшевая. Совершенно на ощупь не кожа.

— И у тебя таковой станет, если вот так высу­шить, — ответил я, отводя со лба головы пучок жестких волос.

— Почему тетя Бенна прислала для тебя сморщен­ную Как мне досталась сушёная голова голову, а не мне? — не унималась Джессика.

Я только плечами пожал. — Спроси чего полегче. — Мы на цыпочках прокрались по коридору и повернули к лест­нице. — Может, так как тетя Бенна не по­мнит тебя? Последний раз, когда она у нас была, ты была вот такая крохотуля. А Как мне досталась сушёная голова мне было четыре года.

— Тетя Бенна помнит меня, — не согласи­лась Джессика.

Вечно бы ей спорить.

— Ну, она, наверняка, считает, что девченки не обожают сушеные головы.

Мы шли на кухню. Ступени поскрипыва­ли под нашими босоногими ногами.

— Девченки еще как обожают сушеные голо­вы, — сделала возражение Джессика. — Я так люблю. Они Как мне досталась сушёная голова такие клевые.

Налил я ей стакан воды и протягиваю. Она отпила, и у нее в горле забулькало.

— Но ты будешь давать мне голову поиграть, условились? — Ей хоть кол на голове теши — знай свое талдычит. — Поделишься?

— Условились — ожидай!

Как это, скажите пожалуйста, можно поде­литься сушеной головой? Мы Как мне досталась сушёная голова потихоньку под­нялись к для себя наверх. Я подвел ее к ее комнате и впихнул туда, а сам пошел к для себя и залез под одеяло. Зевая, я натянул одеяло до подбород­ка. Я закрыл глаза, но здесь же открыл. Что же это все-таки за желтый свет?

Поначалу я помыслил, что Как мне досталась сушёная голова кто-то включил свет в коридоре. Но, взглянув в ту сторону, откуда он, казалось, льется, я сообразил, что никакой это не свет. Голова! Да, да. Сушеная голова. Она светилась!

Как будто калоритные язычки пламени танцевали во­круг нее. Таким желтым миганием. И в этом мигании угольками горели темные Как мне досталась сушёная голова гла­зищи.

А позже губки — эти тоненькие иссохшие губки с их скверным оскалом — да, да, эти губки дрогнули. И рот ощерился в стршной ухмылке.

— Неееет! — издал я душераздирающий крик.

В нимбе пугающего желтого свечения ярко горящая голова ухмылялась, и глаза ее горели темным светом.

Пальцы мои невольно вцепились в Как мне досталась сушёная голова край оде­яла. Я попробовал спрыгнуть с кровати, но ноги запутались в одеяле и я грохнулся совместно с ним на пол. Бух!

— Неееет! — выл я. Меня лупил таковой коло-туп , что я с неописуемым трудом встал на ноги.

Я поглядел в сторону столика и увидел, что оскалившаяся пуще прежнего голова Как мне досталась сушёная голова парит над ним. Она плыла в воздухе. Точнее, точно пы­лающая комета летела ко мне.

Не может быть!

Я прикрыл лицо руками. Когда я опять ос­мелился поглядеть, сушеная голова как ни в чем же не бывало светилась на столике.

Неуж-то мне померещилось, что она толь Как мне досталась сушёная голова­ко что парила в воздухе?

Хотя мне уже было не до ответа. Я опроме­тью вылетел из комнаты.

— Голова! Голова! — кричал я. — Она сияет. Голова сияет!

Джессика сходу выскочила, как я про­бежал мимо ее двери.

Марк, что там стряслось? — заверещала она. Но мне было не до нее. Я несся по Как мне досталась сушёная голова коридору в комнату матери и папы.

— Голова! — кричал я. — Голова! — Я был в та­ком ужасе, что сам не осознавал, что делаю.

Дверь в родительскую спальню была закры­та, но я раскрыл ее, не постучав. Мать лежа­ла на спине на собственной половине постели. Папы не было Как мне досталась сушёная голова. Он на неделю уехал по делам. Но мать была на месте и спала. Когда я ворвался, она пробудилась с недоуменным возгласом:

— Марк?

Я подбежал к ней.

— Мам, сушеная голова — она вдруг стала сиять! — пронзительно завопил я. — Она сияет и... и оскаливается на меня!

Мать встала с постели и придавила меня Как мне досталась сушёная голова к для себя. Она была такая теплая и мягенькая. Меня всего трясло. Я вдруг ощутил себя небольшим и беззащитным.

— Марк, у тебя ужас, — расслабленно сказа­ла мать. Она погладила меня по затылку, как когда-то в детстве.

— Но, мам...

— Успокойся. Ничего такового не было. Это для тебя Как мне досталась сушёная голова приснился кошмарный сон. Вздохни глу­боко. Взгляни, как тебя колотит.

Я отшатнулся от нее. Я-то знал, что это ни­какой не ужас. Я и не спал совсем.

— Идем. Сама узреешь, — не сдавался я. — Быстрей!

Я повел ее по коридору. В комнате Кэролин зажегся свет, и она раскрыла дверь.

— Что случилось Как мне досталась сушёная голова? — сонным голосом спро­сила она. На ней был длиннополый темный халатик.

— Марк гласит, что его сушеная голова све­тится, — растолковала мать. — Думаю, ему при­снилось.

— Ничего не приснилось! — со злобой за­кричал я. — Пошли, я покажу! — И начал сно­ва тянуть маму, но вдруг тормознул. Меня по­разило лицо Кэролин Как мне досталась сушёная голова. Еще секунду вспять оно было совершенно сонным, а на данный момент глаза у нее ши­роко раскрылись и она внимательно смотрела на меня. Таким внимательным, изучающим взгля­дом.

Я оборотился вспять и натолкнулся на Джес­сику.

Ты для чего разбудил меня? — спросила Джессика.

Не обращая внимания, я потащил Как мне досталась сушёная голова всех в свою комнату.

— Голова светилась! — орал я. — И улыба­лась! Поглядите и сами удостоверьтесь!

Я ворвался в комнату и ринулся к туалет­ному столику. Голова пропала.

Я остолбенел и с открытым ртом смотрел на столик.

За моей спиной кто-то щелкнул выключа­телем. Я невольно моргнул Как мне досталась сушёная голова от броского света и вновь уставился на столик в надежде, что го­лова появится. Где же она?

Я поглядел на пол. Может, она свалилась со сто­лика и куда-нибудь закатилась? Либо улетела из комнаты?

— Марк, что за дурные шутки? — каким-то усталым голосом спросила мать.

— Какие здесь шутки... — начал Как мне досталась сушёная голова было я. — Это все правда, мам. Голова...

И здесь я увидел необычную усмешку на губках Джессики. И еще я увидел, что сестренка дер­жит обе руки за спиной.

— Джессика, что ты там прячешь? — грозно спросил я ее.

А у нее уже рот до ушей. Чего она не умеет, так Как мне досталась сушёная голова это притворяться.

— Ничего, — ответила она.

— А ну-ка, покажи руки, — сурово потребо­вал я.

— Еще чего! — пробурчала она, но здесь не вы­держала и со хохотом показала руки. И естественно, сморщенная голова была зажата в ее правой руке.

— Джессика!.. — сурово вскрикнул я и выхватил голову. — Это не игрушка, — обру Как мне досталась сушёная голова­шился я на нее. — Руки прочь от нее! Слы­шишь?

— Ничего она не светилась, — ехидно бро­сила она. — И ни капельки не оскаливалась! Это ты все придумал, Марк.

— Неправда! — кликнул я. Я пристально оглядел голову. Ее иссох­шие губки так же, как обычно, ощерились беззу­бым ртом. Кожа была Как мне досталась сушёная голова зеленой и замшевой на ощупь и совсем не светилась.

— Марк, для тебя все приснилось, — уверяла мать, прикрыв ладонью зевок. — Положи го­лову на место и дай людям возможность подремать.

— Хорошо, хорошо, — пробурчал я и метнул сер­дитый взор на Джессику. Позже положил го­лову назад на туалетный столик.

Мать с Джессикой Как мне досталась сушёная голова вышли из комнаты.

— Марк вечно чего-нибудть выдумает, — ус­лышал я глас Джессики. Она произнесла это дос­таточно звучно, чтоб я слышал. — Я просила его поделиться со мной сушеной головой, а он наотрез отказался.

— Утро вечера мудренее, — зевая, пробор­мотала мать. — Побеседуем об этом, когда вста Как мне досталась сушёная голова­нем.

Я желал было выключить свет, но увидел Кэролин. Она все еще стояла в коридоре, все так же не сводя с меня внимательного взора. И выражение у нее на лице было какое-то ужасное.

Она прищурила свои серебристые глаз и спросила:

— Ты правда лицезрел, как она светилась?

Я бросил взор Как мне досталась сушёная голова на голову. Она лежала тем­ная и недвижная.

— Ну да. Естественно, лицезрел.

Кэролин кивнула. Казалось, она о кое-чем сконцентрированно задумывается.

— Размеренной ночи, — проговорила она и, тихо повернувшись, удалилась в комнату для гостей.

На последующее утро мать и Кэролин ошара­шили меня новостью. Это был сюрприз так сюрприз.

— Твоя тетя Как мне досталась сушёная голова Бенна желает, чтоб ты посетил ее в тропических зарослях. — Вот что сказала мать за зав­траком.

У меня ложка свалилась в чашечку с фруктовыми колечками, а челюсть, наверняка, свалилась чуть не на колени.

— Чего, чего?

Мать и Кэролин смотрели на меня и улыба­лись. Они очевидно услаждались Как мне досталась сушёная голова произведенным впечатлением.

— Потому-то Кэролин и приехала, — по­яснила мать. — Взять тебя с собой на Баладору.

— И... и как ты не произнесла мне ранее? — заикаясь, пробормотал я.

— Мы не желали гласить для тебя, пока не об­думали все тщательно, — растолковала мать. — Ты рад? Слыхано ли, попасть в истинные тропические заросли!

— Рад — не Как мне досталась сушёная голова то слово! — закричал я. — Я... я... я даже сказать не могу, на каком небе нахожусь!

И они рассмеялись.

— Я тоже должна туда поехать, — раздался глас Джессики, в этот момент показавшейся на пороге кухни.

Я аж застонал.

— Нет, Джессика. В сей раз ты не едешь, — произнесла мать, положив руку Как мне досталась сушёная голова ей на плечо. — На этот раз едет один Марк.

— Это нечестно! — заныла Джессика, стряхивая мамину руку

— Еще как честно, — вне себя от радости воскрикнул я и издал собственный боевой клич: — Ка-ли-а! — Потом вскочил со стула и прошелся во­круг стола в экзальтированном танце.

— Нечестно! Нечестно! — ныла Как мне досталась сушёная голова Джессика.

— Джессика, но ты же не любишь тропические заросли, — напомнил я ей.

— Еще как люблю, — не сдавалась она.

— В последующий раз будет твоя очередь, — проговорила Кэролин, сделав большой глоток кофе. — Я уверена, что твоя тетя Бенна с удо­вольствием покажет для тебя тропические заросли.

— Естественно, когда будешь постарше, — под­дакнул я. — Ты Как мне досталась сушёная голова тоже знаешь, что тропические заросли опас­ны для малеханьких.

По сути, произнося эти слова, я и представить для себя не мог, как небезопасны тропические заросли в реальности, и что сам я ско­ро попаду в переделки, которые даже вообра­зить для себя не мог.

После завтрака мать посодействовала Как мне досталась сушёная голова мне собрать в дорогу ранец. Я желал взять с собой шорты и тенниски. Ведь понятно, как горячо в джун­глях. Но Кэролин настояла, чтоб я взял ру­башку с длинноватыми рукавами и джинсы, пото­му что в тропических зарослях везде колющиеся растения и хваткие лианы, не говоря уж о различных Как мне досталась сушёная голова небезопасных насекомых.

— И еще нужно защищать кожу от солнца, — инструктировала меня Кэролин. — Баладора совершенно на экваторе. Солнце там несусветное. И указатель температуры никогда не опускается ниже три­дцати.

Само собой, я кропотливо упаковал и свою сушеную голову. Еще не хватало, чтоб Джес­сика своими всесущими лапками портила ее, пока Как мне досталась сушёная голова я в отъезде.

Ну хорошо, каюсь, может, я иногда и неспра­ведлив к сестренке.

По дороге в аэропорт я задумывался о ней все вре­мя. Как это так, бедолага остается дома, а я пищу навстречу всяким неописуемым приключени­ям к тете Бенне. И решил привезти ей из джун­глей Как мне досталась сушёная голова какой-либо потрясный сувенир. Ска­жем, ядовитый плющ. Либо чего-нибудть вроде гремучей змеи. Ха-ха!

В аэропорту мать длительно обымала меня и все наставляла быть благоразумным. И опять об­нимала. Словом, не соскучишься. И вот нако­нец нам с Кэролин пора было на самолет. Чего Как мне досталась сушёная голова я только не пережил в ту минутку: и ужас, и ра­дость, и нетерпение, и беспокойство. Все в од­ном флаконе.

— Не забудь сходу прислать открытку! — кликнула мать вдогонку, когда мы с Кэролин направились к нашему терминалу.

— Непременно, если будет почтовый ящик, — кликнул я.

Я не уверен, что в тропических Как мне досталась сушёная голова зарослях водятся почто­вые ящики.

Летели мы страшно длительно. Так длительно, что нам успели прокрутить по ящику целых три киношки!

Кэролин всю дорогу читала свои записи и документы, но когда бортпроводница объявила, что на данный момент будут подавать обед, она прервалась от собственных занятий. Она поведала мне о той ра­боте Как мне досталась сушёная голова, что ведет в тропических зарослях тетя Бенна.

По словам Кэролин, тетя Бенна сделала много выдающихся открытий. Она отыскала два вида растений, до того никому неизвестных. Одно — это ползучая лиана, которую она на­звала своим именованием — Бенна лептикус. Либо что-то в этом роде.

Кэролин гласила, что тетя Бенна исследо Как мне досталась сушёная голова­вала ту часть тропических зарослей, где еще не ступала нога человека. И что перед ней тропические заросли открывают свои потаенны. Потаенны, открытие которых навеки прославит ее, как она решит их опуб­ликовать.

— Когда тетя Бенна навещала вас в послед­ний раз? — спросила Кэролин, пытаясь извлечь из пластмассовой Как мне досталась сушёная голова упаковки ножик и вилку.

— Издавна, — ответил я. — Я с трудом помню, как тетя Бенна смотрится. Мне тогда было все­го четыре года.

Кэролин кивнула.

— Тетя Бенна подарила для тебя чего-нибудть особое? — Она в конце концов совладала с па­кетом и мазала пластмассовым ножиком масло на булочку.

Я Как мне досталась сушёная голова сморщил лоб, пытаясь припомнить. — Чего-нибудть особое?

— Привозила она вам чего-нибудть из тропических зарослей в этот последний раз? — опять спросила Кэролин, положив булочку на поднос и делая поворот ко мне.

На ней снова были черные очки, и глаз я не лицезрел. Но у меня было такое чувство, что она практически Как мне досталась сушёная голова буравит меня очами.

— Не помню, — протянул я. — Знаю только, что ничего такового потрясного, как сушеная го­лова, она мне не привозила. Голова — вот это жуть так жуть.

Кэролин не улыбнулась. Она отвернулась к собственному подносу с пищей. Но меня не покидало чувство, что она о кое-чем Как мне досталась сушёная голова сконцентрированно ду­мает.

После обеда я задремал. Мы летели всю ночь и приземлились в Юго-Восточной Азии.

Солнце только встало. Небо за иллюмина­тором было темно-багровым. Я такового краси­вого восхода в жизни не лицезрел. В этом багро­вом пламени вставало большущее ярко-алое солнце.

— Тут мы пересаживаемся Как мне досталась сушёная голова на другой са­молет, — растолковала Кэролин. — Такие мощ­ные лайнеры, как этот, не могут приземлиться на Баладоре. Потому нас ожидает маленький са­молетик.

Это был вправду самолетик. Совершенно небольшой. Как игрушечный. И весь выкра­шен невеселой красноватой краской. На хрупких крыльях было по пропеллеру. Я находил глаза­ми приводные ремни, соединяющие пропел Как мне досталась сушёная голова­леры с моторами, но не отыскал.

Кэролин представила меня летчику. Это был юноша в пестрой красно-желтой га­вайской рубашке и шортах цвета хаки. У него были прилизанные темные волосы и темные усы. Звали его Эрнесто.

— Эта штука летает? — спросил я его. Он ухмыльнулся из-под собственных усов Как мне досталась сушёная голова.

— Будем надежды, — с усмешкой ответил он.

Он посодействовал нам подняться по железным сту­пенькам в крохотный салон, а сам пошел в штурманскую рубку. В салоне и мест-то было на двоих!

Эрнесто запустил движок, и тот зачихал и затарахтел, как газонокосилка. Пропеллеры закрутились. Мотор взревел. Да так звучно, что нереально Как мне досталась сушёная голова было расслышать, что орал нам Эрнесто. В конце концов я сообразил, что он велит нам пристегнуть ремни.

Я сглотнул и уставился в небольшой иллю­минатор. Эрнесто вывел самолетик из ангара. Шум от мотора стоял таковой, чего хотелось за­ткнуть уши.

Полет предстоит серьезный, помыслил я. Это все Как мне досталась сушёная голова равно, что лететь на воздушном змее.

Еще через пару минут мы были уже в воздухе и летели низковато над сине-зеленым океаном. В лучах восходящего солнца на воде игрались мириады бликов. Самолет проваливал­ся в ямы и прогуливался ходуном. Было такое ощуще­ние, что его несет ветром.

Прошло незначительно Как мне досталась сушёная голова времени, и Кэролин ука­зала мне вниз на острова. Они были сплошь зеленоватые, окаймленные желтоватыми ленточками прибрежных пляжей.

— Это все острова-джунгли, — произнесла мне Кэролин. — Видишь вон тот? — Она показала на большой полуостров, по форме напоминающий яичко. — На этом полуострове отыскали спрятанные пиратами сокровища. Золото и бриллианты на Как мне досталась сушёная голова восемь миллионов баксов.

— Вот это да! — воскрикнул я.

Эрнесто снизил скорость, и мы опустились ниже. На таковой высоте мне были видны деревья и кусты. Деревья, казалось, все пере­плелись, как будто одна сплошная крона. Не было видно ни дорог, ни тропок.

Воды океана потемнели и стали темно-зеле­ными Как мне досталась сушёная голова. Мотор ревел. Самолетик с трудом про­дирался через встречный ветер.

— А вон впереди и Баладора! — возвестила Кэролин, показав рукою на новый полуостров, воз­никший в иллюминаторе. Баладора была боль­ше других островов и по форме напоминала изогнутый серп месяца.

— Не могу поверить, что там понизу тетя Бенна! — воскрикнул я.

Кэролин улыбнулась:

— Можешь Как мне досталась сушёная голова поверить. Она там.

Я заглянул вперед. К нам обернулся Эрнес­то. Лицо у него было встревоженное.

— У нас неувязка, — заорал он, стараясь пересилить шум двигателя.

— Что случилось? — спросила Кэролин. Эрнесто с темным видом кивнул:

— Да, неувязка. Как видите... я не знаю, как высадить эту штучку. Вам придется Как мне досталась сушёная голова прыгать.

От кошмара у меня пресеклось дыхание.

— Но... как... у нас ведь нет парашютов! — в конце концов выжал я.

Эрнесто пожал плечами.

— Постарайтесь приземлиться на чего-нибудть помягче, — произнес он.

У меня так и отвалилась челюсть, и в животике все оборвалось. Пальцы вцепились в ручки сидения так, что костяшки побелели Как мне досталась сушёная голова. А позже я увидел ухмылку на лице Кэролин. Она погля­дела на Эрнесто и покачала головой:

— Этого парня на мякине не проведешь. Марк не таковой простак, чтоб ловиться на твои дешевенькие шутки.

Эрнесто рассмеялся. Он поглядел на меня смеющимися очами:

— Но ты же поверил? Признайся!

— Ха-ха. Знаем Как мне досталась сушёная голова мы такие шуточки, — с трудом выговорил я. Колени у меня еще тряслись. — Я сходу сообразил, что вы дурачины валяете, — соврал я. — Типа того.

Кэролин и Эрнесто дружно расхохотались.

— Ну ты даешь, — бросила Кэролин Эр­несто.

Эрнесто сверкнул очами. Ухмылка сбежала с его губ.

— В тропических зарослях нужно уметь стремительно сообра Как мне досталась сушёная голова­жать, — предостерег он и оборотился к щитку управления.

Я смотрел в иллюминатор. Пред нами вы­растал серповидный полуостров Баладора. Над пе­реплетенными кронами деревьев носились ширококрылые белоснежные птицы.

Повдоль южного берега острова тянулась узкая полоса земли. За ней были крутые черные горы, о которые бились океанские волны.

Наш самолетик Как мне досталась сушёная голова здорово тряхнуло, когда мы приземлились. Подскакивая на неровной по­верхности земли, мы пробежали по полосе и тормознули.

Эрнесто выключил движок. Потом он от­крыл дверцу кабины и посодействовал нам выкарабкаться. В небольшом просвете пришлось наклонять го­ловы, чтоб не высадить шишки.

Эрнесто вынес наши вещи. У Кэролин была только ее Как мне досталась сушёная голова маленькая холщовая сумка. Мой ранец был чуток побольше. Он поставил все это на взлетную полосу и попрощался с нами, помахав рукою. Потом вскарабкался в кабину и захлопнул дверцу.

Я прикрыл глаза: завертевшийся пропеллер взметнул тучу песка. Еще несколько секунд — и Эрнесто оторвался от земли, пробежав по полосе и плавненько Как мне досталась сушёная голова взмыв над джунглями в конце дорожки.

Самолетик резко развернулся и устремился назад в океан. Мы с Кэролин взялись за свои сумки.

— А сейчас куда? — спросил я, жмурясь от броского солнца.

Кэролин указала на поросшую высочайшей тра­вой поляну за узенькой неровной взлетной поло­сой. На краю поляны, там, где Как мне досталась сушёная голова начинался сплошной лес, я рассмотрел ряд коренастых сероватых строений.

— Это наш лагерь, — растолковала мне Кэролин.Мы специально сделали рядом взлетную полосу. Кругом непролазные тропические заросли. Ни дорог. Ни жилища. Одна только одичавшая при­рода.

— А чего-нибудть вроде электричества и телеграфа у вас есть? — спрашиваю.

Кэролин даже Как мне досталась сушёная голова тормознула как вкопанная. Позже расхохоталась. Видно, таких шуток от меня не ждала.

Мы тащились со собственной поклажей к маячив­шим вдалеке строениям. Утреннее солнце сто­яло еще низковато. Но воздух уже был жаркий и мокроватый. Сотки крохотных насекомых — что-то вроде муравьев — копошились в высо­кой травке, деловито снуя то Как мне досталась сушёная голова туда, то сюда.

Весь воздух гудел от сплошного жужжания и шелеста, а кое-где далековато раздавался пронзи­тельный вопль птицы, которому вторил другой, длинный и грустный.

Кэролин стремительно шагала по высочайшей травке, не обращая внимания на снующих насекомых. Мне приходилось чуть ли не бежать, чтоб не от Как мне досталась сушёная голова­стать от нее.

По лбу катил пот. Затылок и шейка зудели.

И чего Кэролин так несется?

— Мы тут прямо как в ловушке, правда? — проговорил я, рассматривая низкие ис­кривленные деревья за низенькими строени­ями лагеря. — Я имею в виду, как


kak-nauchitsya-rasschitivat-na-drugih.html
kak-nauka-dokazatelnaya-medicina-baziruetsya-na-dvuh-osnovopolagayushih-napravleniyah-klinicheskoj-epidemiologii-i-medicinskoj-statistike.html
kak-nazivaetsya-dannij-sposob.html